Archivo General de Indias de Sevilla

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Archivo General de Indias de Sevilla

La razón de su creación

Los archivos fueron creados en 1785 a petición del rey Carlos III para centralizar en un solo lugar la documentación relativa a los territorios españoles de ultramar, que hasta entonces se encontraba dispersa en varios archivos: Simancas, Cádiz y Sevilla.

El proyecto fue liderado por José de Gálvez y Gallardo, Secretario de la India, y su ejecución estuvo a cargo del académico e historiador Juan Bautista Muñoz, un gran cosmógrafo de la India. Juan de Minjares y Alonso de Vandelviva fueron los constructores del edificio.

Hay dos razones fundamentales para fundar los Archivos Generales de la India. Por un lado, la falta de espacio en el Archivo General de Simancas, el archivo central de la Corona Española. Por otro lado, en el espíritu de la Ilustración, el deseo de escribir una historia de conquista y colonización española que responda a los escritos extranjeros que han tratado el tema.

En octubre de 1785, los primeros documentos comenzaron a llegar a los Archivos. Desde entonces, y en diversas transferencias de fondos, se han ido incorporando los fondos de las principales instituciones vinculadas a la India hasta que los Archivos se convirtieron en el principal repositorio documental para el estudio de la administración española en el Nuevo Mundo y Filipinas.

Hecho importante: en el momento de la constitución de los archivos, el año 1760 fue considerado como la fecha de división entre la fecha administrativa y la fecha histórica, por lo que los documentos anteriores a esta fecha tuvieron que ser enviados a los Archivos de la India, dejando la documentación después de esta fecha al servicio de las organizaciones que habían producido los documentos.

Su ubicación

El Archivo General de la India se encuentra en el edificio Casa Lonja, situado cerca del Avenida de la Constitución y del Alcázar junto a la Catedral de Sevilla.

Se trata de un edificio cuadrado de dos plantas y gran patio central d´une, que combina en su exterior ladrillos rojos y elementos de piedra, combinación que será seguida en la construcción de diferentes edificios sevillanos.

En el interior se encuentra el patio central, construido en piedra y de grandes proporciones, con arcos adosados a los pilares con medias columnas.

Detrás de las ventanas del patio hay grandes galerías. Las de la planta superior están cubiertas con bóvedas decoradas con cassettes y relieves geométricos, muy típicos del Renacimiento y sobrios, de gran valor decorativo, separados por arcos de medio punto.

La actual escalera principal del edificio, diseñada por Lucas Cintora, se distingue por su construcción a finales del siglo XVIII y su decoración con chapas de mármol. Una cúpula de linterna se abre en las escaleras.

 

Video de Toma Barnès

Decoración del rellano de la escalera.

La calidad del edificio se evidencia en los mármoles con superficies cubiertas, mármoles de diferentes colores, esculpidos con formas decorativas en las paredes y superficies de las escaleras, cortados y combinados con precisión en el suelo de las diferentes estancias y zonas en las que se dividen las galerías.

A los lados de las galerías hay altos estantes tallados en madera noble, levantados sobre el suelo sobre un banco continuo de mármol rojo, que se realizan con fines de archivo, donde se conservan un gran número de valiosos documentos.

Patrimonio de la Humanidad

Estos archivos han sido declarados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO con la Catedral y los Reales Alcázares de Sevilla. Actualmente el Archivo de Indias de Sevilla es el archivo más importante que existe sobre el ejercicio de España en América y Filipinas. Contienen información sobre el pasado político y social, financiero, religioso, artístico y geográfico de los territorios. Es una información muy valiosa y la razón del porque se han convertido en un sitio de Patrimonio Mundial.

Video de World Heritage Journey

CONTACTO

Dirección: Avda. de la Constitution, s / n
Tlfno: 954211234 – 954500528
Horas de investigación: Lunes a viernes de 8:30 a 15 h.

Página web: Archivos de las Indias de Sevilla

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